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我所看到的美国小学教育(下)

2019年05月13日 栏目:育儿

我所看到的美国小学教育(下)(接上文)儿子6年级快结束的时候,老师留给他们的作业是1串关于“2次大战”的问题。“你认为谁对这场战争负
我所看到的美国小学教育(下) (接上文)
儿子6年级快结束的时候,老师留给他们的作业是1串关于“2次大战”的问题。“你认为谁对这场战争负有责任?”“你认为纳粹德国失败的缘由是甚么?”“如果你是杜鲁门总统的高级顾问,你将对美国投放原子弹持甚么意见?”“你是不是认为当时只有投放原子弹1个办法去结束战争?”“你认为今天避免战争的最好办法是甚么?”……如果是两年前,见到这类问题,我肯定会抱怨:这哪是作业,分明是竞争参议员的前期训练!而此时,我能平心静气地寻思其中的道理了。学校和老师正是在这设问当中,向孩子们传输1种人性主义的价值观,引导孩子们去关注人类的命运,让孩子们学习高屋建瓴地思考重大问题的方法。这些问题在课堂上都没有标准答案,它的答案,有些可能需要孩子们用1生去寻索 。看着12岁的儿子为完成这些作业兴趣勃勃地看书查资料的模样,我不由想起当年我学2战史的模样,依照年代事件死记硬背,书中的结论明知迂腐也当做圣经去记,不然,怎样通过考试去奔光明前程呢?此时我在想,我们在寻求知识的进程中,重复前人的结论常常大大多于自己的思考。而没有自己的思考,就难有新的创造。

儿子小学毕业的时候,已能够熟练地在图书馆利用计算机和缩微胶片系统查找他所需要的各种文字和图象资料了。有1天我们俩为狮子和豹子的寻食习性争辩起来。第2天,他就从图书馆借来了美国国家地理学会拍摄的介绍这类动物的录相带,拉着我1边看,1边讨论。孩子面对他不懂的东西,已知道到哪里去寻觅答案了。

儿子的变化促使我重新去看美国的小学教育。我发现,美国的小学虽然没有在课堂上对孩子们进行大量的知识灌输,但是,他们千方百计把孩子的眼光引向校园外那个一望无际的知识的海洋,他们要让孩子知道,生活的1切时间和空间都是他们学习的课堂;他们没有让孩子们去死记硬背大量的公式和定理,但是,他们煞费苦心肠告知孩子们怎样去思考问题,教给孩子们面对陌生领域寻觅答案的方法;他们从不用考试把学生分成369等,而是全力以赴去肯定孩子们的1切努力,去赞美孩子们自己思考的1切结论,去保护和鼓励孩子们所有的创造愿望和尝试。有1次,我问儿子的老师:“你们怎样不让孩子们背记1些重要的东西呢?”老师笑着说,“对人的创造能力来讲,有两个东西比死记硬背更重要:1个是他要知道到哪里去寻觅所需要的比他能够记忆的多很多的知识;再1个是他综合使用这些知识进行新的创造的能力。死记硬背,既不会让1个人知识丰富,也不会让1个人变得聪明,这就是我的观点。”

我不由想起我的1个好朋友和我的1次谈话。他学的是天文学,从走进美国大学研究生院的第1天起到拿下博士学位整整5年,1直以优良的成绩享受系里提供的优厚的奖学金。他曾对我说:“我很奇怪,要是凭课堂上的学习成绩拿奖学金,美国人常常不是中国人的对手,可是1到实践领域,弄点研究性题目,中国学生常常没有美国学生那末机灵,那末富有创造性。”我想,他感受的可能正是两种不同的基础教育体系所酿成的人之间的差异。中国人太习惯于在1个划定的框子里去发挥拳脚了,1旦失去了常规的参照,对很多中国人来讲感到的可能常常其实不是自由,而是惶恐和茫然。

我常常想到中国的小学教育,想到那些课堂上双手背后坐得笔挺的孩子们,想到那些沉重的课程、繁多的作业、严格的考试……它让人感到1种神圣与威严的同时,也让人感到巨大的压抑与束缚,但是多少代人都顺从着它的意志,把它视为1种改变命运的前途。这是1种文化的延续,它也许有着本身的光辉,但是面对需要每一个人发挥创造力的现代社会,面对明天的世界,我们又该怎样审视这类孕育了我们本身的文明呢?

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