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张之洞当湖广总督时有多穷?沦落到典当皮箱的地步

2019年05月04日 栏目:历史

张之洞当湖广总督时有多穷?沦落到典当皮箱的地步1889年,张之洞由两广总督调任湖广总督。张之洞是与曾国藩、左宗棠、李鸿章齐名的晚清四
张之洞当湖广总督时有多穷?沦落到典当皮箱的地步

  1889年,张之洞由两广总督调任湖广总督。

  张之洞是与曾国藩、左宗棠、李鸿章齐名的晚清四大名臣之一。他长期任职湖广总督,以开阔的视野、锐意进取的精神兴办洋务运动,启动当时中国最长的铁路——芦汉铁路的建设;成立了自强学堂(今武汉大学前身)、武备学堂、农务学堂(今华中农业大学前身)等一批新式学堂;筹建了汉阳铁厂、湖北织布局、汉阳兵工厂等一批近代军工企业。

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  众所周知,晚清官场腐败成风,贪欲成河。难能可贵的是,张之洞为官一任,造福一方,从不利用手中的权力聚敛民脂民膏。

  张之洞对贪渎行为有着发自内心的痛恨,决不允许部下收受贿赂。有一次,他很信任的一个部下,叫李元,因为帮人办成了一件事,收了50两银子。50两银子并不多,可张之洞知道后,大发雷霆,将李元打了一顿,让他退还50两银子。不仅如此,张之洞还下令将李元赶出衙门,终生不许录用。

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  那么,张之洞自己又做得如何呢?

  1890年的一天,张之洞从武汉乘船,到荆州去检查长江堤防。这是张之洞第一次去荆州。地方官员为了迎接张之洞,张灯结彩,大办宴席。张之洞没有领情,反而将地方官员骂的一个狗血淋头。张之洞骂完,拂袖而去。他回到船上,与随从自己解决了食宿问题,再没有踏进地方衙门。

  在晚清时期,不贪不占的官员,只能靠一份俸禄过日子。张之洞作为湖广总督,一年俸银为180两,禄米为 180斛。这点钱粮当然不够用。好在张之洞还能领到一份养廉银,每年大约为16000两银子。这样一来,一家大小的日常开支是没有问题了。

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  但是,每年到了春节前夕,张之洞的钱包就变得日益干瘪。因为春节前后,官场上的迎来送往很多,周济亲友也变得频繁起来,让张之洞捉襟见肘,往往没有什么钱过年。

  怎么办呢?张之洞自有妙计。每年春节到了,张之洞就让幕僚悄悄将自己的几个皮箱送到武昌的当铺,换些银两,以解燃眉之急。

  这样的事情发生过多次后,张之洞就成了武昌当铺的常客。其中有一家“维新”当铺,老板很有头脑,他吩咐当铺里的伙计,只要是总督衙门拿皮箱来当,每口箱子都当200两银子,不管箱子有没有东西,也不管箱子里是什么东西。

  这是因为,张之洞并不是真的要当他的皮箱。等过完年,张之洞手里有了钱,会再把皮箱赎回来。

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  就这样,张之洞将皮箱当了又赎回来,赎回来又当进去。到后来,社会上流传着一句歇后语:“张之洞当皮箱过年——习以为常。”

  后来,这件事传到了光绪皇帝耳里。一次,光绪皇帝在召见张之洞时,向他了解此事的真假。张之洞哪里敢承认,一口咬定:“此系谣传,绝无此事!”

  一个堂堂总督大人,竟然沦落到当皮箱的地步——这事儿传出去,一定是官场上的一大奇闻,让张之洞颜面扫地。

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